John Surtees alustas mootorattakarjääri teismelisena, kui oli võistlustel oma isa tsikli külgkorvis. Aga peagi hakkas ta ka üksinda sõitma ning osutus peaaegu võitmatuks. Ta tuli 1956. aastal maailmameistriks 50-kuubikulistega, 1958 kuni 1960 aga võitis erinevates klassides kuus maailmameistritiitlit. Kuid nüüd legendaarseks muutunud Surteesil ei piisanud mootorrattavõistluste võitmisest, vaid vallutada tuli ka vormel ühe sari.